美国空军称更多预算削减已成定局

[据美国《航空周刊与空间技术》2012年12月21日报道]一位高层美国空军将军对路透社称,即使国会和白宫找到办法避免自动削减发生,美国军费进一步削减也是确定无疑的。

负责空军采办的高层军方官员Charles
Davis中将称,虽然国防部一致在努力寻找方法保护最重要的武器项目,但并没有找到简单易行的办法。

他认为国防部总预算的进一步削减前景意味着每个单个采办项目都面临一些削减和进度变化,这将进一步造成单个武器的费用增长。

威尼斯网站,Davis称,装备预算压力也意味着美国空军不能开始研制新的雷达和卫星来取代现有老龄系统,他引用的例子包括空中告警和控制系统或联合监视和目标攻击雷达系统。

Davis在一次记者招待会中称:“削减是肯定的。”即使能够避免自动削减,国防部的预算也不可能保持不变。

该中将的估计是在美国立法者和白宫延迟有关避免所谓“财政悬崖”谈话期间给出的,所谓的“财政悬崖”是指明年1月份启动的全面预算削减。即使双方能够达成协议,并避免“自动削减”法案中未来十年有关国防预算的5000亿美元削减,高层国防官员和工业界执行官仍然会面临不确定数量的削减。

Davis称美国空军打算于2013财年退役一些老龄F-16和A-10战斗机,其目的是为未来的许多关键采购清单节约经费,因为没有其他方法能够产生类似数量的经费节约,但这一举措遭到国会反对。

美国众议院周四批准了最终版本的年度防务政策法案,限制了国防部打算采取的意在节约经费的几项变化举措,原因是这些举措可能会减少立法者所在地区的工作岗位。Davis称可能还需要一年,立法者才能接受一些使各军种更有效的变化举措。

Davis称虽然国防政策法案中的表述保留了一定的灵活性,但该法案将强制各个军种继续保留本来打算取消的一些项目,同时国会不提供必要的经费。

“这让我倍感焦虑,很明显我们有很多账单现在不能支付,并且2014年情况将会更严重。”美国空军的最高优先级是保护与波音公司签署的关于179架新加油机的一份固定价格合同,并捍卫已经减少年度购买量的洛马公司F-35战斗机,以及一项研制新型轰炸机的保密项目。

该军种正在针对新型轰炸机开展初始技术开发工作,但该工作重点主要放在“已经得到了什么、已经试验了什么、已经证明了什么”,而不是推动全新的技术发展。他称:“这将是一项能够满足我们需求的轰炸机,但我们不会扩展我们的需求导致不得不发明一些全新的技术。我们不会那么做,我们也支付不起。”